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Santa Maria di Leuca

Santa Maria di Leuca est située à la pointe sud de la péninsule du Salento, baignée par deux mers, la mer Ionienne à l'ouest et la mer Adriatique à l'est. Rattachée à la commune de Castrignano del Capo, Santa Maria di Leuca est un lieu touristique réputé pour son architecture majestueuse qui se marie aux paysages naturels pittoresques.

Au centre de la ville, se trouve l'église de Cristo Re de style roman et gothique, tandis que la Basilique de Santa Maria De Finibus Terrae se situe sur le promontoire Japigo. On raconte que cette Basilique fut jadis un temple de la déesse Minerve, transformée en lieu de culte chrétien par Saint-Pierre qui y séjourna pendant son voyage vers Rome. Sur la place en face de la Basilique s'élève la Colonne mariane devant laquelle se tient l'imposant phare de Leuca de 48 mètres de haut, à 102 mètres au-dessus du niveau de la mer. De la Basilique on peut rejoindre le vieux port à pied en empruntant deux rampes d'escaliers de 300 marches, entourant une chute d'eau artificielle. Ce parcours impressionnant se termine sur une Colonne romaine.

Les nombreuses villas du XIXème siècle donnent le ton de l'ambiance architecturale de la marina.

En ce qui concerne la nature, Santa Maria di Leuca est particulièrement appréciée par les amateurs de plongée et de  paléontologie. Il y a en effet de nombreuses grottes dans la région qui témoignent de la présence de l'homme depuis la préhistoire: les Grottes di Rada, les Grottes di Ponente et les Grottes di Levante. Parmi les plus renommées et visibles de la terre ferme on peut citer la Grotte Porcinara et la Grotte du Diable. La Grotte del Fiume, la Grotte Treporte, la Grotte des Geants, la Grotte della Stalla, la Grotte du Dragon et la Grande Grotte du Ciolo di Leuca sont également importantes.

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